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Un guide pour la narration scientifique

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Comment faire découvrir la science à un large public

Comment expliquer des choses très complexes à des personnes qui n’y connaissent rien — et les intéresser ? En créant un récit puissant. C’est l’essence même de la narration scientifique.

Sir Alexander Fleming, encore technicien de laboratoire quelque peu négligent, a oublié de ranger quelques plaques de culture sur une paillasse de son laboratoire. À son retour de vacances, il a fait une découverte étonnante. Une des cultures contaminée par de la moisissure a empêché la croissance de staphylocoques sur la plaque.

« C’est drôle », a-t-il noté. 

Il identifiera plus tard la moisissure comme étant le genre Penicillium. Le premier antibiotique au monde était né

Beaucoup d’entre vous connaissent déjà cette histoire et ne l’oublieront jamais. Parce qu’il s’agit de l’une des plus grandes découvertes de l’histoire de la médecine ?

Bien sûr, mais surtout, parce que c’est une superbe histoire.

Nous aimons tous les histoires. En fait, nous sommes faits pour apprécier les histoires. Nous apprécions particulièrement les histoires vraies, car d’une certaine manière, elles nous concernent toujours : elles nous apprennent quelque chose de nouveau sur le monde dans lequel nous vivons. Les histoires scientifiques sont exactement cela : des histoires vraies qui proposent une nouvelle perspective sur le monde.

Pourtant, qui prendrait la peine de lire un long article sur la science s’il est en concurrence avec une vidéo de chat dans son fil d’actualité ? 

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La narration scientifique, ou l’art de rendre votre travail important

En fait, nous nous en donnons tous la peine, et nous investissons volontiers des heures de notre temps dans un contenu extrêmement spécifique : tant que cela nous importe. Avez-vous remarqué à quel point l’individu moyen est devenu incroyablement compétent sur les différentes façons dont un vaccin peut combattre les cellules infectées ? C’est parce que la science qui entoure la Covid est une histoire actuelle et qui nous concerne tous.

Comment pouvons-nous influencer ce qui compte pour nos publics ? En les aidant à comprendre comment quelque chose qui semble lointain les touche directement.

Une bonne narration scientifique peut susciter la curiosité des gens sur un sujet de niche — et les faire se sentir concernés.

Mais comment expliquer à votre public pourquoi il devrait s’intéresser à votre message ? 

Pensez-y comme à un cycle vertueux — et utilisez notre kit d’outils de narration scientifique pour le faire tourner.

Les leçons de la narration scientifique pour la communication d’entreprise 

Les outils du métier de conteur scientifique ne sont pas seulement utiles à ceux qui travaillent dans le domaine de la vulgarisation scientifique et de la recherche.

Quiconque travaille dans le domaine de la communication sait combien il peut être difficile d’intéresser le public à des sujets complexes ou abstraits. Nous préférons tous ne pas lire le manuel. Sauf s’il est amusant à lire — ou à regarder : les vidéos de déballage et les didacticiels de YouTube ne sont en fait que des versions modernes du « manuel du propriétaire », et ils peuvent créer une dépendance.

Les meilleures pratiques en matière de communication scientifique et de vulgarisation scientifique sont riches d’enseignements pour tous ceux qui doivent communiquer sur des sujets techniques, en rendant les connaissances spécialisées attrayantes tout en restant précises.

Les histoires rendent la science plus accessible  

« Lorsque j’ai commencé à travailler dans la communication scientifique, j’étais intimidé », se souvient l’un de nos rédacteurs. « À l’école, mes résultats en sciences naturelles étaient épouvantables et j’avais fait de mon mieux pour éviter toute activité impliquant des chiffres ou des formules dès que je le pouvais.

Lorsque j’ai commencé à lire les rapports des scientifiques — quelque chose sur les microalgues, je m’en souviens — afin de préparer des questions pour l’un des chercheurs, je me suis senti de retour à l’école : rebuté par le jargon presque étranger, j’ai été envahi par un fort sentiment d’incompréhension.

Puis quelque chose de magique s’est produit.

Le chercheur a repris contact avec moi et m’a expliqué que son travail au niveau microscopique avait pour but de changer le monde. Sa passion pour son projet était contagieuse et, alors que je me plongeais à nouveau dans les parties techniques de son rapport, j’ai soudain commencé à percer les mystères de son travail — parce que j’ai commencé à m’y intéresser.

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Le jargon a commencé à prendre sens et s’est transformé en l’histoire d’une personne qui, armée de son microscope, a entrepris de purifier l’air avec des carburants non polluants.

J’ai alors compris qu’il n’était pas nécessaire d’être un scientifique pour créer une histoire scientifique : lorsque vous connaissez trop bien un sujet, il peut être plus difficile de vous mettre à la place de quelqu’un qui ne le connaît pas. Si vous n’êtes pas un scientifique, vous pouvez servir de point de référence : si vous pouvez le comprendre, votre public le pourra aussi. »

L’élaboration d’un scénario favorise la compréhension : parce qu’il place les éléments techniques dans un contexte explicatif, et parce qu’il améliore notre concentration et notre implication.

Ce récit n’est pas quelque chose que nous devons ajouter au sujet proprement dit — il est déjà là, nous devons simplement le rendre visible : c’est l’histoire du projet, des personnes à son origine, de la façon dont elles ont obtenu les résultats dont nous parlons. Et pourquoi ils sont importants.

Étude de cas

La narration scientifique en action : l’histoire d’amour d’Alice et Bob

Comment parler de cryptographie et de communications en ligne sécurisées avec un large public de non-experts ?

Commençons par une histoire d’amour mettant en scène Alice et Bob, les Roméo et Juliette de la cryptographie.

Vidéo : Code de l’amant secret 2.0 

Client : Huawei

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Notre défi :

Expliquer le fonctionnement des algorithmes de cryptage à un large public sur YouTube, composé de personnes curieuses de savoir comment les choses fonctionnent, mais qui n’ont pas de connaissances spécialisées en informatique ou en cryptographie.

Divertir le public, qui regarde ces vidéos pour s’amuser tout en apprenant de nouvelles choses.

Notre histoire scientifique : 

Nous présentons Alice et Bob. Ces noms sont traditionnellement utilisés comme substituts dans les discussions sur la cryptographie. Nous en faisons des personnages réels avec une histoire d’amour top secrète qui nécessite des communications cryptées en toute sécurité !

Nous créons un univers visuel avec une animation dessinée à la main qui correspond au ton de l’histoire d’amour. Cela donne à la vidéo l’aspect d’un court métrage d’animation.

La science du cryptage et des algorithmes est intégrée dans un récit mêlant l’histoire d’Alice et de Bob, des faits historiques (amusants) et la science dure.

Verdict :

Alice et Bob vivent heureux — leur histoire a été visionnée plus d’un million de fois sur YouTube.

Utilisez le pouvoir des visuels pour raconter votre histoire scientifique

Nous ne sommes pas seulement programmés pour aimer les histoires : nous aimons aussi les images.

Lorsque les enfants commencent à lire, ils veulent des livres avec des images — plus il y en a, mieux c’est. Une fois adultes, nous sommes toujours attirés par les illustrations de la même manière : la plupart des personnes se souviennent de 80 % de ce qu’ils voient et de seulement 20 % de ce qu’ils lisent. La même étude montre que les images sont plus faciles à comprendre et plus susceptibles d’être partagées.

Le cerveau peut identifier des images vues pendant seulement 13 millisecondes. Pour attirer l’attention d’une personne qui fait défiler un flux, le contenu visuel semble être la bonne solution.

Toutes ces caractéristiques font des visuels une ressource puissante lorsque vous souhaitez raconter une histoire autour de vos concepts ou recherches techniques. 

Il existe un certain nombre de façons très efficaces d’utiliser les visuels :

  • Illustrez ce que vous dites pour que votre contenu soit compris. Utilisée de la bonne manière, une image en dit vraiment plus que mille mots — pourriez-vous même imaginer apprendre la géographie sans une carte ?
  • Ajoutez des éléments visuels pour améliorer la concentration et la mémoire. En faisant appel à plusieurs sens en même temps, vous aidez votre public à suivre votre argumentation pour stocker votre message dans sa mémoire à long terme.
  • Utilisez la visualisation des données pour rendre concrets les chiffres et les concepts abstraits. Les diagrammes et les graphiques, surtout lorsqu’ils sont animés, donnent une idée claire et intuitive de choses telles que les proportions, les évolutions et les chiffres déroutants en général.
  • Le contenu visuel fait appel aux émotions. Et les émotions sont la clé pour toucher votre public.

 Étude de cas

La narration scientifique en action : décomposer des choses complexes en illustrations 

Des vidéos qui montrent un dessin qui prend vie, illustrant ce qui est expliqué dans la voix off : les vidéos de tableaux blancs constituent un excellent moyen d’expliquer un processus compliqué en le décomposant en une série d’illustrations.

Ce qui rend les vidéos de tableaux blancs si efficaces

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Comment être pertinent : une bonne histoire scientifique est une question de connexion émotionnelle

Lorsque nous parcourons nos fils d’actualité, nos publications en ligne préférées et les résultats de nos recherches sur Google, ce que nous recherchons parmi tous ces éléments qui se disputent notre attention, c’est ce qui est pertinent pour nous.

La pertinence relie le contenu à nos désirs et à nos besoins.

Le contenu qui nous fait ressentir quelque chose, parce qu’il est drôle, intriguant, surprenant ou qu’il ouvre de nouvelles perspectives sur le monde, est très pertinent pour nous.

Quelle que soit la technicité de votre sujet, cherchez à établir un lien émotionnel pour que votre message soit assimilé, compris, transmis et mémorisé.

Voici quelques-unes des techniques les plus importantes pour favoriser l’engagement émotionnel avec votre message scientifique, technique ou complexe :

  • Élaborez un récit. Les éléments de base de votre histoire scientifique sont les mêmes que ceux qui constituent une bonne fiction : une intrigue, des héros, des méchants, des aventures et une fin heureuse.
  • Déterminez l’« angle » émotionnel qui convient à votre contenu. Si vous n’êtes pas sûr de ce que cela peut être, regardez le récit que vous avez élaboré pour votre histoire scientifique et demandez-vous comment vous aimeriez que votre public se sente. Inspiré ? Amusé ? Habilité ? Façonnez votre message en conséquence.
  • Informez votre public ce qu’il en retirera. Quel que soit le matériel technique ou scientifique sur lequel vous travaillez, si vous communiquez, c’est parce qu’il y a des personnes qui vont bénéficier de ce travail, n’est-ce pas ? C’est ce que vous devez mettre en avant.
  • Utilisez des éléments visuels si vous le pouvez. Comme nous l’avons vu, les visuels sont un moyen plus puissant que les mots pour atteindre notre cerveau et y rester.
  • Utilisez un langage simple. Pour être compris, utilisez des mots que votre public n’a pas besoin de chercher. Pour en savoir plus, consultez notre mini-guide de style ci-dessous.

Étude de cas

Émotions et récits : notre relation amour-haine avec le plastique

Comment parler du recyclage du plastique sans perdre votre public plus vite que vous ne pouvez dire « durabilité » ?

En racontant une histoire d’amour, de haine — et de poisson.

Vidéo : Produire de l’énergie propre grâce au recyclage du plastique 

Client : Laboratoire Reisner — Université de Cambridge

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Notre défi 

Sensibiliser les personnes à la pollution plastique.

Expliquer à un large public comment les carburants à base d’hydrogène sont produits, ce qu’ils ont à voir avec la pollution plastique et comment l’innovation pourrait nous aider à nettoyer les océans.

Notre histoire scientifique : 

Les personnes ne veulent peut-être pas trop réfléchir aux bouteilles en plastique qu’ils jettent, mais beaucoup se soucient de la propreté de l’eau de mer. 

Nous développons un récit qui relie émotionnellement nos spectateurs au sujet : d’ici 2050, il pourrait y avoir plus de plastique que de poissons dans les océans. Est-ce là l’avenir que nous souhaitons ? Le recyclage pourrait nous aider à échapper à ce scénario catastrophe.

L’histoire présente non seulement des chiffres choquants sur la pollution future si nous n’agissons pas maintenant, mais aussi une fin heureuse possible qui implique une nouvelle technologie. Et des images de poissons plutôt mignons.

Verdict :

Il y a beaucoup de poissons dans la mer. Pour l’instant. Faire en sorte que les personnes se soucient de la destination de leurs bouteilles en plastique pourrait contribuer à ce qu’il en soit ainsi.

Comment raconter votre histoire scientifique : bref guide stylistique

Tonalité

Le ton de votre récit scientifique dépendra du support et du public, mais en règle générale : être scientifiquement exact n’a rien à voir avec être ennuyeux. Pour choisir le bon ton, demandez-vous comment vous aimeriez que votre public perçoive votre message.

Termes techniques et jargon

Si vous rencontrez des mots et des expressions qui ne peuvent être compris que par une personne experte dans ce domaine particulier, remplacez-les par des équivalents simples si vous le pouvez.

Si cela n’est pas possible, veillez à fournir une explication lors de la première utilisation du terme.

Soyez concret

Si vous devez parler de concepts abstraits ou difficiles à saisir, aidez votre public à les visualiser en les rendant concrets : utilisez des exemples pratiques pour illustrer vos propos lorsque c’est possible, et utilisez des analogies et des comparaisons dans le cas contraire.

Expliquer comment le sujet scientifique ou technique s’inscrit dans la réalité de votre public vous aidera également à atteindre cet objectif — en mentionnant des cas d’utilisation pratiques, par exemple.

N’ayez pas peur de simplifier

Ne laissez pas votre histoire s’enliser dans un charabia technique.

Il faut parfois un peu de pratique pour savoir ce que l’on peut supprimer sans déformer le message. Il peut être utile d’essayer de supprimer les explications encombrantes et de voir ce qui se passe.

Le texte est-il toujours exact ? Le message global est-il toujours compréhensible ? Vous pouvez alors vous en débarrasser en toute sécurité. 

>> Plus de conseils pour vulgariser sans simplifier à outrance 

Vous cherchez de l’aide pour créer vos propres histoires scientifiques ?

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